这几天,我又重新开始读布尔斯廷的《美国人》三部曲。

这是一套写得非常好的历史学著作,我强烈推荐。如果你想了解美国历史,有两本书是必读的,首先是这本,然后是威廉·曼切斯特的《光荣与梦想:1932-1972年美国社会实录》。
《美国人:殖民地历程》第一章就讲到了,为什么清教徒要建立北美殖民地?因为他们在英国国内待不下去了,只好逃到北美。

为什么清教徒在英国待不下去呢?因为英国那时的主流宗教,是得到国王支持的“国教会”。凡是“国教会”的批评者、怀疑者、不同教见者,统统都要处罚和流放。

在这种背景下,清教徒开始要求宗教宽容。现代的“信仰自由”和“言论自由”的主张,都是起源于那时候,即起源于宗教斗争。为什么美国从建国起,就坚定地奉行“信仰自由”和“言论自由”?因为这个国家是由清教徒建立的,他们尝过被迫害的滋味,知道宽容的重要性。

《美国人》一书中,引用了当年清教徒的抗辩言论。大家看看,是不是直到今天,都堪称至理名言!

* 企图压制谬误,将不可避免地压制真理。

* 没有自由,就不可能顺利地揭示真理。

* 与其唯一有用的真理遭到阻碍或摧残,不如许多谬误被容忍。…